Самая маленькая планета Солнечной системы

Долгое время в Солнечной системе самой маленькой планетой называли Плутон. Ситуация изменилась в 2006 году, когда его отнесли к карликам. И хотя некоторые ученые до сих пор не соглашаются с таким решением, Меркурий официально признан самым крохотным.

Меркурий – самая маленькая планета в Солнечной системе

МеркурийУченые отмечают, что размер Меркурия лишь немного больше, чем у нашей Луны. Планета имеет диаметр всего 4879 км, для сравнения диаметр нашей планеты – 12742 км, а самой большой планеты – Юпитера – 142984 км. Таким образом, Земля по своему размеру больше Меркурия на 38%, а Юпитер – в 29,3 раза больше.

Сравнение размеров Меркурия с другими планетами Солнечной системы

Самая маленькая планета Солнечной системы весит 3,3*1023 кг. Относительно Земли, масса Меркурия составляет 0,055. Объем Меркурия – 6,083*1010 км3 (0.056 от земного объема). Если представить Землю полым шаром, в него могло бы поместиться 20 Меркуриев.

Меркурий – планета земного типа, которая состоит из металлов и силикатных материалов. Структура выглядит так:

  • металлическое ядро;
  • мантия;
  • кора.

Радиус ядра достаточно большой (1800 км), и это 42% от общего объема планеты. Толщина мантии предположительно 500-700 км, а коры – 100-300 км. Высокое содержание металлов в недрах Меркурия объясняет высокую среднюю плотность – 5,43 г/см³, это не намного меньше, чем у Земли.

Структура Меркурия

Поверхность Меркурия по своему состоянию напоминает лунную. Она является абсолютно однородной, но при этом покрыта многочисленным кратерами. На поверхности отсутствует эрозия, что говорит о том, что здесь нет существенной атмосферы, только очень разреженная. Согласно данным ученых, атмосферное давление на Меркурии в 5*1011 раз меньше, чем давление атмосферы Земли.

Поверхность Меркурия

Меркурий – интересные факты

Одна из особенностей Меркурия – значительные перепады температур. Это связно с тем, что планета находится ближе всего к Солнцу. В дневное время поверхность прогревается до 450 градусов, в ночное время опускается до -170 градусов. При этом на поверхности Меркурия в глубине кратеров есть лед, который может быть принесен кометой и метеоритом или образовываться из водяного пара.

Температура на планете днём и ночью

Если бы была возможность встать на поверхность Меркурия, мы бы смогли ощутить лишь 38% от земной гравитации. При этом гравитация на самой маленькой планете даже выше, чем на Марсе, что связано с высокой плотностью.

Меркурий называют не только самой маленькой, но и самой быстрой планетой в Солнечной системе. 88 земных суток – именно столько нужно Меркурию, чтобы сделать полный оборот вокруг Солнца.

Скорость вращения планет вокруг Солнца

Магнитное поле планеты – весьма загадочное явление, до конца не изученное. Что точно известно, так это отличия магнитного поля на разных полюсах: на южном оно более интенсивно, на северном – слабее.

Ранее выдвигалось предположение, что Меркурий относится к планетам, у которых есть спутник. Однако позже эта теория была опровергнута.

Изучать самую маленькую планету достаточно сложно не только потому, что она расположена слишком близко к Солнцу. Ученые шутят, что Меркурий любит «играть в прятки», постоянно скрываясь за Солнцем. При этом Меркурий входит в список планет, которые можно увидеть невооруженным глазом. Кроме него в этом списке находятся Венера, Марс, Юпитер и Сатурн.